Boney M.’s 'Rivers of Babylon' Lyrics Betekenis

De lyrische basis van 'Rivers of Babylon' is inderdaad bijbelse oorsprong. Ze zijn afgeleid van het boek Psalmen, met name de 19then 137thhoofdstukken.


Psalm 137 komt het meest naar voren, met name de eerste vier verzen. Dit gedeelte gaat over hoe de Israëlieten zich voelden en wat ze ervoeren terwijl ze in ballingschap waren “bij de rivieren van Babylon”. Of anders gezegd, ze werden gevangengenomen door de Babyloniërs, die hen naar hun land droegen. En dienovereenkomstig zijn ze depressief, vooral wanneer ze ‘aan Zion’ denken, d.w.z. de hoofdstad van Jeruzalem, hun eigen geboorteplaats. Toch eisen hun onderdrukkers dat ze een lied zingen, in het bijzonder een opbeurend lied uit Zion. En dergelijke melodieën hebben de neiging religieus van aard te zijn, aangezien ze gewoonlijk bedoeld zijn om de Allerhoogste te prijzen. Dus de schrijver, die in feite een van deze gevangenen is, vraagt ​​zich af hoe ze eigenlijk zo'n lied kunnen zingen onder hun huidige omstandigheden, met name als ze 'in een vreemd land' zijn.

En dat is ongeveer hetzelfde verhaal dat wordt gereciteerd in 'Rivers of Babylon', bijna letterlijk uit Psalm 137. Maar zoals eerder vermeld, is er ook een element van Psalm 19thhoofdstuk daarin gemengd. Dit is de regel die luidt 'laat de woorden van onze mond en de meditaties van ons hart aanvaardbaar zijn in Uw ogen'. Zo uitgebreid bekeken, hebben de zangers besloten om hun loflied te zingen, in gevangenschap, op aandringen van hun onderdrukkers. En de insinuatie is dat ze, gezien de omstandigheden, bezorgd zijn dat ‘de Heer’ zo'n offer niet zal accepteren. Maar ze smeken Hem toch om zich te concentreren op het sentiment achter het deuntje.


Inspiratie

Nu weten we dat Boney M. zelf geen gevangenen waren. Dat gold ook voor The Melodians, de groep die dit nummer oorspronkelijk in 1970 opnam. Maar de originele vertolking van 'Rivers of Babylon' werd beïnvloed door Rastafari-ideologieën. En daaronder het hedendaagse gebruik van het woord Babylon wijst op het idee dat een systeem of een bepaalde plaats repressief en spiritueel corrupt is. Rasta's hebben ook de neiging om zichzelf te identificeren als verwant aan de Israëlieten. Dus op basis van dit begrip kan een plaats als het Caribisch gebied of de Verenigde Staten, waar Afrikaanse gevangenen naar toe werden gebracht en tot slaaf werden gemaakt, worden beschouwd als Babylon ​En zowel The Melodians als Boney M. kwamen uit het Caribisch gebied. Dus als het algemene idee achter dit lied werd toegepast op de moderne tijd, zou het waarschijnlijk iets te maken hebben met het idee dat de artiesten, die de afstammelingen zijn van slaven, nog steeds onderworpen zijn aan het systeem dat hen tot slaaf maakte.

Het zijn inderdaad niet alleen muzikanten van Afrikaanse afkomst van het westelijk halfrond die dit nummer hebben gecoverd. En de algemene bedoeling ervan, buiten het eren van het bijbelse verhaal waarop het is gebaseerd, is dat Babylon - een spiritueel onderdrukkende natie / systeem - nog steeds op de een of andere manier, vorm of vorm bestaat.

Tekst van

Succes van Boney M.'s 'Rivers of Babylon'

Dit liedje volbracht de zeer zeldzame prestatie van de verkoop van meer dan twee miljoen exemplaren in het Verenigd Koninkrijk. En door de jaren heen is het een van de 10 best verkochte nummers ooit in dat land gebleven.

Dienovereenkomstig ging 'Rivers of Babylon' bovenaan de UK Singles Chart. En het scoorde ook een nummer 1 in meer dan 10 andere landen, waaronder Zuid-Afrika, West-Duitsland en Italië.


En zoals eerder vermeld, is het platina gecertificeerd in het Verenigd Koninkrijk. Een ander land waar het deze prestatie heeft gerepliceerd, is in Frankrijk.

'Rivers of Babylon' markeerde ook de meest indrukwekkende show van Boney M. in de Verenigde Staten, waar het de top 40 brak op de Billboard's Adult Contemporary kaart evenals de Hot 100 zelf.

Een dekmantel

Boney M. was een band met vocalisten uit het Caribisch gebied. Ze waren bekend in de jaren zeventig en zijn in feite een van de meest succesvolle muziekgroepen in de geschiedenis. En 'Rivers of Babylon', een van hun meest populaire nummers, is eigenlijk de cover van een Rasta-nummer dat oorspronkelijk in 1970 werd uitgebracht door The Melodians. Boney M. heeft echter het reggaeklank uit de melodie verwijderd, naast het aanpassen van enkele songteksten.

De vertolking van Boney M. kwam uit op 3 april 1978. Het was de co-lead single van hun derde album, 'Nightflight to Venus'. Het deelde een A-kant met een van hun andere nummers, getiteld 'Brown Girl in the Ring'.


Boney M. bracht ook een remix van dit nummer uit toen ze in 1988 kort bij elkaar kwamen, na ontbinding in 1986.

Wie schreef 'Rivers of Babylon'?

'Rivers of Babylon' is geschreven door wijlen Brent Dowe en wijlen Trevor McNaughton. Beide songwriters waren lid van The Melodians.

En de versie van Boney M. werd geproduceerd door hun oude producer, Frank Farian.