'99 Hot Air Balloons' door Nena

'99 Luftballons' is een Duits lied geboren uit de vruchtbare verbeeldingskracht van Carlo Karges, de gitarist van de Duitse band Nena. De achtergrond van dit verhaal was de Berlijnse muur in de jaren tachtig, een symbool van wantrouwen en voortdurende strijd.

De inspiratie van de teksten kwam bij Carlo tijdens een concert in de jaren tachtig in Berlijn, waar negenennegentig ballonnen de lucht in werden gelaten. Door die simpele handeling werd het lied '99 Luftballons' geboren.


Het vertelt het denkbeeldige verhaal van hoe 99 ballonnen die in de lucht vrijkwamen en op de radar werden onderschept, de oorzaak werden van een verwoestende oorlog tussen het door de Sovjet gedomineerde Oost- en West-Duitsland.

De teksten, geschreven op het hoogtepunt van turbulente tijden in Duitsland, een land verdeeld door de Berlijnse Muur, gaan dieper dan alleen een verhaal om te entertainen. Het spreekt van wantrouwen, onzekerheid en angst. Het was een tijd van militaire dominantie waarin geweld alledaags was.

'99 Luftballons' vertegenwoordigt dromen en kansen die verloren zijn gegaan door oorlog, geliefden die plotseling uit elkaar worden gerukt en gedwongen vijanden te worden vanwege segregatie. Het is een schreeuw tegen sociale en mentale barrières, en een roep om vrijheid en eenheid. Het nummer is een wake-up call voor alle machten dat geweld niet de enige manier is, vooral wanneer een onschuldig gebaar zo slecht geïnterpreteerd kan worden.

Het laatste deel van dit anti-oorlogsprotest vertelt over de nasleep van de oorlog en de onnodige gebrokenheid en verlatenheid die het achterlaat.